Coaching in Higher Education

The rapidly changing world imposes to individuals to adapt, in particular concerning professional aspects. Since its beginning, CESI’s core activity is a service that can be summarized by the formula “we support the building of your professional identity”.

To provide this service, and the professionalization of the teachers and trainers who deliver this service, it is necessary to better understand this activity of support.

It is the aim of the research works done in this project.


A first work, based on a literature review and some interviews inside CESI has shown that the “coaching interview” is not much studied, though it is the core of the approach. This is the reason why the following works of the project have focused on this object, resulting in a PhD thesis.

The theoretical framework of this thesis is built upon professional didactics and the mastery of dynamic situations. The collection and the analysis of data was organised around “self-debrief interviews” in which the teachers / trainers identified the specific skills required by the “coaching interview”.

Main results

The thesis shows that to conduct a “coaching interview” can be understood as the mastery, by the coach, of the conduct of the interview as a dynamic situation. This situation can be considered as aiming to support the student’s mastery of dynamic situations related to his/her project (including those linked to his professional objectives). Conducting the observed interviews can be described as a set of five sub-activities: introduction, diagnostic, invitation to adapt, monitoring and conclusion. It is organised around two major concepts: the coherence and the adaptation. It mobilises a typical model of the coached person, as well as operative schemas and a set of invariants, which can be considered as generic landmarks to conduct an interview.


SERREAU Y. (2008) Evaluation adéquation motivation et capacités projet professionnel. In Actes du 25è congrès AIPU Le défi de la qualité dans l’enseignement supérieur, vers un changement de paradigme, N°03-0095. Montpellier.

SERREAU Y. (2010) Regards d’acteurs sur leur accompagnement des projets professionnels des étudiants. In 26è congrès de l’AIPU, Réformes et changements pédagogiques dans l’enseignement supérieur, T3-067. Rabat, Maroc.

SERREAU Y. (2010) Accompagner le projet professionnel avec l’aide d’une plateforme web 2.0. : un déplacement des rôles? In Colloque international « L’accompagnement à l’orientation aux différents âges de la vie. Quels modèles, dispositifs et pratiques ? » INETOP. Paris, France.

SERREAU Y. (2011) Situations d’accompagnement de la professionnalisation. In Actes 6è colloque Questions de Pédagogie dans l’Enseignement Supérieur, 1: p.45‑54. Angers, France: QPES.

SERREAU Y. (2012) Paramètres de situation pour l’évaluation du niveau de compétences d’un manager. In Actes du 2è colloque international de didactique professionnelle, N°15-225. Nantes, France, 2012.

SERREAU Y. & BLANDIN B. (2012) Viacesi, plateforme web pour piloter le projet professionnel  tout au long de la vie : retour d’expérience. In Actes du colloque International de l’Université à l’Ere Numérique, N°9. Lyon: CIUEN

SERREAU Y. (2013) Accompagner la personne en formation – De l’orientation à l’insertion professionnelle. Paris : Dunod.

SERREAU Y. (2014) Conception dans l’entretien d’accompagnement d’apprentis. In Actes du 3è colloque international de didactique professionnelle, N°3109. Caen, 2014.

SERREAU Y. (2015) Entretiens d’accompagnement en alternance et gestion du temps, Quand l’innovation impacte organisation et savoir-faire. In Actes du VIIIe colloque Questions de Pédagogie dans l’Enseignement Supérieur, Brest, p.115‑24.

SERREAU Y. (2015) L’accompagnement du développement de l’identité professionnelle de créateur d’entreprise – Supporting entrepreneurs in building their new professional identity ». Projet  de recherche Benefits. Rouen: Interreg, avril 2015.

SERREAU Y. (2016) L’entretien d’accompagnement une coopération pour faciliter d’autres coopérations. In Actes du Colloque « Ethique de l’accompagnement et agir coopératif ». Tours, 2016.

SERREAU Y. (2016) Ethique et conduite de l’entretien d’accompagnement, un enjeu de coopération ». In Actes du Colloque « Ethique de l’accompagnement et agir coopératif ». Tours, 2016.

SERREAU Y. (2017) L’entretien d’accompagnement: développement humain et maîtrise des situations dynamiques. Thèse de doctorat en sciences de l’éducation, Université de Bourgogne Franche Comté, 2017.

CHELIN N., MATTHIASDOTTIR G., SERREAU Y., TUDELA L., ROUVRAIS S. & JORDAN K. (2019) To Embrace Career Decision Making in STEM Education. In EDULEARN19 Proceedings, p. 3058‑3066.

Start of project: January 2008

End of project: November 2017